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Lesson
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Quiz 3

Preterit and Imperfect Tenses Overview



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Modelo de conjugación de los verbos regulares en el pretérito y el imperfecto.

HABLAR

Pretérito Imperfecto
yo hablé hablaba
hablaste hablabas
él, ella, Ud habló hablaba
nosotros/as hablamos hablábamos
vosotros/as hablasteis hablabais
ellos, ellas, Uds hablaron hablaban

COMER

Pretérito Imperfecto
yo comí comía
comiste comías
él, ella, Ud com comía
nosotros/as comimos comíamos
vosotros/as comisteis comíais
ellos, ellas, Uds comieron comían

VIVIR

Pretérito Imperfecto
yo viví vivía
viviste vivías
él, ella, Ud viv vivía
nosotros/as vivimos vivíamos
vosotros/as vivisteis vivíais
ellos, ellas, Uds vivieron vivían

Conjugación de los verbos ir, ser y ver. Estos tres verbos son irregulares en el imperfecto.
IR

Pretérito Imperfecto
yo fui iba
fuiste ibas
él, ella, Ud fue iba
nosotros/as fuimos íbamos
vosotrosas fuisteis ibais
ellos, ellas, Uds fueron iban

SER

Pretérito Imperfecto
yo fui era
fuiste eras
él, ella, Ud fue era
nosotros/as fuimos éramos
vosotros/as fuisteis eráis
ellos, ellas, Uds fueron eran

VER

Pretérito Imperfecto
yo vi veía
viste veías
él, ella, Ud v veía
nosotros/as vimos veíamos
vosotros/as visteis veíais
ellos, ellas, Uds vieron veían

The pretérito and the imperfecto are the two tenses used in Spanish to talk about the past.
The pretérito refers to an action, event, state or condition that finished at a specific time (yesterday, two hours ago, last year, etc.), whereas the imperfecto describes actions, states, and conditions that were in progress in the past, and whose beginning or end is not specified. Here are some of the main uses of both tenses.

We use the pretérito:
--to talk about the beginning and the end of a past action.
La fiesta comenzó el viernes por la noche y terminó el domingo por la mañana.

--to express actions that are completed.
Él verano pasado estudié español en Salamanca.

--to narrate a series of actions that occurred in the past.
Juan corrió dos millas por la mañana, visitó a su abuela por la tarde y fue al cine con su novia por la noche.


We use the imperfecto:
--to talk about habitual actions in the past.
Cuando mis padres eran jóvenes, iban al cine todos los domingos por la tarde.

--to express past actions in progress with no beginning or end.
Mi familia amaba el arte.

--to describe physical, mental and emotional states or conditions in the past.
Elena era una mujer muy pequeña, pero muy valiente. Siempre estaba contenta y nunca tenía estrés.

--to talk about two actions that occur simultaneously in the past.
Mientras yo cantaba, mi hermano tocaba la guitarra.

We use the pretérito and the imperfecto together:
--When an action in progress in the past is interrupted at a specific moment by another action. The former is expressed with the imperfecto and the latter with the pretérito.
Yo estaba durmiendo cuando la película terminó.
Mientras trabajaba tranquilamente en mi oficina, entró el jefe.