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Lesson
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Special Verbs - Pedir and Preguntar



Mouse-over Spanish text fragments in red to see English translation
The verbs "saber" and "preguntar" have the same definition in English "to ask" but both verbs have completely separate usages and are not interchangeable. Pedir is used to ask for something or to request something. Preguntar is used to ask a question or information.

Conjugation

Present Imperfect Indefinite
Yo pido pedía pedí
pides pedías pediste
Él/Ella/Usted pide pedía pidió
Nosotros pedimos pedíamos pedimos
Vosotros pedís pedíais pedisteis
Ellos/Ellas/Ustedespiden pedían pidieron

Present Imperfect Indefinite
Yo pregunto preguntaba pregunté
preguntas preguntabas preguntaste
Él/Ella/Usted pregunta preguntaba preguntó
Nosotros preguntamos preguntábamos preguntamos
Vosotros preguntáis preguntabais preguntasteis
Ellos/Ellas/Ustedespreguntan preguntaban preguntaron

Special aspects

1. The verb "pedir" is used to ask for something or to ask to someone.

Voy a pedirle a Javier un bolígrafo.
I'm going to ask for a pen to Javier.

Los alumnos tienen que pedir permiso para ir al baño durante clase.
Students have to ask for permission to go to the bathroom during class.

2. The verb "pedir" is also used to request an object, service or favor.

Pídele la cuenta al camarero.
Ask the waiter for the check.

Mi madre me pidió que le esperara en la boca del metro.
My mom asked me to wait for her at the subway stop.

3. The verb "preguntar" is used to ask questions.

Pregúntale a tu madre si te deja salir hasta tarde esta noche.
Ask your mother if she lets you go out until late tonight.

¡Estamos perdidos! Vamos a preguntar donde estamos a alguien.
We are lost! Let's ask someone where we are.

4. The verb "preguntar" is also used to request information.

Pregunta si se puede fumar en esta área.
Ask if we can smoke in this area.

Esta es la dirección para la entrevista. Pregunte por el departamento de Recursos Humanos cuando llegue allí.
This is the address for the interview. Ask for the Human Resources department when ou get there.