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Course Introduction

1. Nouns & Articles

2. Ser & Estar

3. Nouns & Adjectives

4. Regular Verbs

5. Ser/Estar (Past Tense)

6. Core Irregular Verbs (Present & Past)

7. Imperfect

8. Adverbs

9. Prepositions

10. Stem-changing Verbs - Part 1

11. Stem-changing Verbs - Part 2

12. Imperfect vs. Preterite

13. Syntax: Objects Overview

14. Past Participles & Present Perfect

15. Irregular and Go-verbs (Present)

16. Verbs with Irregular Yo-forms (Past)

17. Direct Object Pronouns

18. Indirect Object Pronouns, Direct & Indirect Object Pronouns Together

19. Reflexive Verbs

20. Verbs like Gustar

21. Present & Past Progressive

22. Past Perfect & Infinitive Constructions

23. Future Simple

24. Conditional

25. The Imperative

Episode #5

Ser & Estar (Past)

I. Intro

In this lesson, we’re going to review ser and estar. We’ll start with the present, and finish with the past.

II. Grammar: Review present

SER - present

yo soy nosotros somos
eres vosotrossois*
él, ella, usted es ellos, ellas, ustedes son

ESTAR - present

yo estoy nosotros estamos
estás vosotrosestáis*
él, ella, usted está ellos, ellas, ustedes están


*Primarily used in Spain, other varieties of Spanish use ustedes

Remember, ser is used to talk about the essential characteristics of people and things - who or what they are.

¿Qué es? - Es una clase.
¿Cuándo es? Es a las diez de la mañana.
¿Cuánto es? Es gratis (free).
¿Cuál es? Es la clase de español, no es la clase de matemáticas.
¿Quién es? - Es el profesor.
¿De dónde es? - Es de Perú.

Here’s a new one. “¿De dónde es?” asks where someone or something is from. It indicates nationality or place of origin. “¿Dónde está?” asks where someone or something is at the moment of speaking.

¿De dónde eres? - Soy de los Estados Unidos.
¿Dónde estás ahora? - Estoy en la clase”.

¿De dónde es el profesor? - Es de Perú.
¿Dónde está ahora? - Está de vacaciones en Brasil.

We use estar to talk about conditions – how and where things are.

¿Cómo estás? - Estoy bien/mal/contento/triste.
¿Dónde están tus amigos? - Están todos en la fiesta, pero yo estoy en mi cama porque estoy cansado.

Let’s build upon what you know by introducing the past tense of these two most useful verbs:

III. Grammar: Past

SER - past

yo fui nosotros fuimos
fuiste vosotrosfuisteis*
él, ella, usted fue ellos, ellas, ustedes fueron

yo estuve nosotros estuvimos
estuviste vosotrosestuvisteis*
él, ella, usted estuvo ellos, ellas, ustedes estuvieron


*Primarily used in Spain, other varieties of Spanish use ustedes

Now, let’s take a look at these verb forms side by side.

IV. Grammar: Present + past together

SER - present / past

yo soy / fui nosotros somos / fuimos
eres / fuiste vosotrossois / fuisteis*
él, ella, usted es / fue ellos, ellas, ustedes son / fueron

ESTAR - present / past

yo estoy / estuve nosotros estamos / estuvimos
estás / estuviste vosotros estáis / estuvisteis*
él, ella, usted está / estuvo ellos, ellas, ustedes están / estuvieron


*Primarily used in Spain, other varieties of Spanish use ustedes

The takeaway: Ser and estar are irregular in both the present and past tenses.